rodilla del corredor

El síndrome de fricción de la banda iliotibial se produce cuando el tendón largo del músculo tensor de la fascia lata roza repetidamente con la parte externa de la articulación de la rodilla, especialmente con el cóndilo lateral del fémur.

Este tendón, que se extiende desde el exterior del fémur hasta la rodilla, se denomina banda iliotibial porque el músculo va desde el ilion hasta la tibia anterior y lateral. La fricción o el roce entre la placa femoral externa y la rodilla (cóndilo) provoca dolor e inflamación en algunos pacientes, especialmente en los corredores de larga distancia. Por este motivo, este síndrome también se denomina rodilla del corredor y cualquier persona que corra regularmente ha experimentado, en mayor o menor medida, estos síntomas de dolor externo de rodilla.

Síndrome de la cintilla iliotibial

El síntoma principal es el dolor mecánico en la parte externa de la rodilla, que empeora progresivamente y se hace más intenso durante la carrera a medida que aumenta el kilometraje. Si la inflamación es lo suficientemente grave, no queda más remedio que dejar de entrenar, siendo la consiguiente frustración un motivo habitual de abandono de las carreras de larga distancia. Clásicamente, se cree que un periodo de descanso hace desaparecer los síntomas, pero la tendencia a la reaparición de los mismos es alta si no se cambia nada.

¿Cuáles son las causas del síndrome de la banda iliotibial o de la rodilla del corredor?

Dada la frecuencia de esta lesión en los corredores, se podría decir que la carrera continua es el principal factor de riesgo, pero lo cierto es que no se da ni mucho menos en todos los corredores de maratón o de distancia. Existen factores biomecánicos probados que hacen que los corredores sean más susceptibles de desarrollar este síndrome. Todas estas variaciones anatómicas son factores que aumentan la fricción de la fascia lata sobre la parte lateral del cóndilo femoral lateral:

– Una banda iliotibial naturalmente estrecha o ancha puede aumentar la susceptibilidad a esta lesión.

– La debilidad de los aductores de la cadera, en particular del glúteo medio, conduce a la hipertensión de la fascia lata.

Una pronación excesiva o una mala biomecánica del pie (tendencia al pie plano) pueden aumentar el riesgo de esta lesión. Cuando el pie rueda hacia dentro o se aplana, la parte inferior de la pierna y, por tanto, la rodilla rotan, lo que aumenta el riesgo de roce de los ligamentos.

– Otros factores son las discrepancias en la longitud de las piernas (dismetría), las carreras en pista o a campo traviesa, o las carreras cuesta abajo.

– Al igual que ocurre con otros problemas biomecánicos de las piernas, correr demasiado y entrenar poco la fuerza agrava este problema.

Entender estos factores biomecánicos y su influencia en el desarrollo de este síndrome es esencial para la prevención y el tratamiento temprano. Por esta razón, durante la consulta siempre le pediremos que hable del entrenamiento de fuerza como parte de su entrenamiento de carrera.

¿Cuáles son los síntomas de la rodilla de corredor?

Los síntomas del síndrome de la banda iliotibial son dolor en la parte externa de la rodilla, especialmente en el epicóndilo lateral del fémur, donde el tendón de la fascia lata (o banda iliotibial) roza. Se produce en algún momento de la carrera y empeora gradualmente hasta que el corredor se ve obligado a parar. Tras un periodo de descanso, el dolor suele desaparecer, pero vuelve a aparecer cuando se reanuda la carrera. El dolor suele empeorar en los descensos, donde la fascia está más estresada. En algunos casos muy agresivos, puede incluso producirse un chasquido o aflojamiento cuando el ligamento salta sobre el epicóndilo, produciendo un sonido de chasquido que puede confundirse con una subluxación de la tibia.

¿Cómo se trata el síndrome de la banda iliotibial?

El tratamiento del síndrome de la banda iliotibial implica una combinación de diferentes opciones de tratamiento. El objetivo principal es aliviar el dolor y la inflamación y acondicionar los músculos para que la lesión no reaparezca al volver al nivel de ejercicio anterior. El éxito del tratamiento conservador (no quirúrgico) es inversamente proporcional al tiempo que tarda en progresar, es decir, cuanto más tiempo tenga el dolor durante meses, menos probable será que su dolor mejore con terapias locales y programas de entrenamiento de fuerza. En todos los casos, siempre ofreceremos un tratamiento basado en la mejora de los factores biomecánicos que han demostrado ser la causa del síndrome, así como técnicas antiinflamatorias locales (muy eficaces en casos agudos). Este tratamiento incluye pilares como

Modificación de la actividad: se empieza por suspender o modificar temporalmente las actividades que provocan el dolor de rodilla hasta que el dolor desaparezca. Esto puede incluir la modificación de la rutina con actividades de bajo impacto como el ciclismo, la elíptica y la natación. El reposo total, aunque es útil, deteriora nuestra forma física y causa problemas cuando volvemos a correr. Otra opción es cambiar la superficie de entrenamiento o el calzado.
Terapia de frío y AINEs tópicos: Acostúmbrate a tratar con frío o hielo cada vez que vayas a casa para aliviar el dolor y la inflamación. El hielo debe utilizarse 2-3 veces al día durante 10-15 minutos en combinación con una pomada de diclofenaco o dexketoprofeno. Un buen hábito es aplicarlo después del ejercicio para evitar que el dolor vuelva a aparecer.

Infiltración de corticosteroides: para las bursitis graves (casos con poco tiempo de evolución), se puede considerar la infiltración de corticosteroides, que aporta un alivio rápido pero no ayuda a mejorar el pronóstico. También utilizo esta técnica para confirmar el diagnóstico, invitando a realizar ejercicios preliminares para infiltrar la CE y anestesiar la cabeza de la articulación; si funciona sin dolor, se confirma el diagnóstico.

Fisioterapia: un fisioterapeuta profesional puede realizar un masaje deportivo para relajar los tejidos y la fascia y aplicar técnicas de relajación miofascial, que han demostrado ser extremadamente eficaces. Por desgracia, los ejercicios de estiramiento son casi imposibles porque la anatomía de la rodilla bloquea el movimiento en varo. El uso de técnicas de tratamiento electroterapéutico como el TENS o los ultrasonidos también puede reducir el dolor y la inflamación. Las técnicas de aguja seca o acupuntura también han demostrado ser útiles para este síndrome.

Ejercicios de carga: el fortalecimiento de los músculos externos de la cadera evita que la rodilla rote hacia dentro durante la carrera y ayuda a reducir la fricción en el tendón de la ITB de la rodilla. Los ejercicios para fortalecer el tensor de la fascia y el glúteo medio son especialmente importantes.

Retorno progresivo «correcto»: hay que reconocer y corregir los errores de entrenamiento. Estos incluyen el sobreentrenamiento o el aumento del kilometraje total demasiado rápido. Como regla general, un ciclista no debe aumentar su kilometraje en más de un 10 por ciento por semana.

Si todo lo demás falla, la cirugía está indicada para la fascia lata severamente fibrada o en los casos en que la «presión competitiva» es alta.


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